문화 예술+콘텐츠+도시=크리에이티브 성수(Culture + art + content + city = creative Seongsu)

'Smart Culture Convenience Store'...Enjoying cultural life in your spare time

Take Exit 4 from Seongsu Station on Seoul Subway Line 2. The brightly decorated space with orange color attracts attention. It has the unfamiliar name of 'Smart Culture Convenience Store' (Culture Space). It's not much bigger than a real convenience store, about 50 square meters. What can you do here?

As soon as you enter the entrance, you stop walking for a moment. This is because colorful media artworks are being introduced on large LED screens installed on each wall. Some of the works are realized offline, while others are animated or digitally manipulated by artists.

You can choose your favorite paintings from the collections of famous museums around the world, such as the National Museum in the UK and the Musée d'Orsay in France, and listen to various themed music through the headset. You can spend your time waiting for someone or just enjoying cultural content in your busy life.

An invisible "library" is located on one wall. You can borrow the books you want to read on the spot, just like getting a drink from a coffee vending machine. Next to it are tablet PCs, which anyone who registers can borrow for a while to play games or search for information on nearby restaurants.

Kwang-sik Yoon, CEO of the Seong-dong Cultural Foundation for Art&culutre, who planned the venue, said, "Through this smart cultural convenience store, we wanted to apply cultural convergence technology that was out of reach to the real world."

We usually see artworks in art galleries and museums, read books in libraries, and watch various performances in theaters. The store is designed to allow people to enjoy these four types of cultural infrastructure in one place.

"If you have an idle space, you can always transform this model into various forms," said Yoon. "If this convenience store is installed in a place where there is no cultural infrastructure, it has a good advantage of being able to experience basic cultural life in real time, and I think it will be possible."

Furthermore, the company is also planning overseas cultural aid projects in Africa, South America, and Southeast Asia, where K-content is not yet widely known.
Cultural arts + content + city = creative holy water

The 'Creative Seongsu' event, held in September 2023, was different from the 'Smart Culture Convenience Store,' but the starting point was the same: to allow citizens to experience the convergence of culture and technology. Various cultural conferences and talk shows were held around Seongsu-dong under the themes of 'Play Seongsu', 'Art Seongsu', 'Music Seongsu', 'Fashion Seongsu', and 'Tasty Seongsu'. There were fashion shows, exhibitions and performances.

What caught my eye was the 'CT Fair'. More than 20 companies leading in cultural technology operated exhibition spaces based on cultural contents. Fashion company Musinsa provided an experience space where visitors could try on clothing products in virtual reality and take photos that could be uploaded directly to SNS such as Instagram. Game company Crafton also showcased media art that combines classic games like Gallagher with current virtual games.

"Two years ago, BTS held 'Bang Bang Con,' and more than 760,000 people watched the show at home," said Yoon, who organized the event, "I thought that leading the way in combining cultural arts and cultural content would be an important driving force to expand the cultural market." A new concept cultural fair combining cultural arts and cultural technology was held in a space called Yeonmujang-gil in Seongsu-dong, Seoul.

For the event, the Seongdong Cultural Center met with representatives of more than 100 companies that create cultural content, from large corporations to local startups, and held 16 meetings and forums over the course of two years to develop a strategy for collaboration.

Aiming to create a 'Seongsu Theme Park' where games alone can revitalize the local economy
One of the programs that received the most attention at the Creative Seongsu event was the

Seongsu-dong Alien Capture Operation. It is a game that allows players to earn points by capturing aliens in augmented reality while exploring the main stage, Yeonmujang-gil, like the once-popular Pokemon Go.

The biggest difference from Pokémon Go is the integration with the local economy. As players walked around the shops in Seongsu-dong, aliens would appear when they took a picture of the QR code on the menu or when they ordered and paid for food. Unlike "Pokémon Go," which had no ripple effect on the local economy, the project was planned from the beginning.

"We came up with the idea to turn Seongsu-dong into a theme park because a developer suggested it," said Yoon. "It started with the idea of turning a single neighborhood into a theme park," he said. "When citizens come out and experience the process of interacting and browsing while feeling it firsthand, it helps them socialize, but it also revitalizes the local economy and helps businesses grow," he added.

'A League of Their Own' Bringing Culture and Art to the People

Through Seongsu event, the Seong-dong Cultural Foundation set a policy of returning arts and culture, which have been called "their own league" because they do not have much contact with the public, to the bosom of citizens.

The most focused session was the 'Fashion Show'. The 'Seongdong Design Week Fashion Show' was held in an open space in the Seongsui-ro area with the participation of famous designer Lee Sang-bong.

The Design Week Fashion Show is the seventh edition of the event, but in the past, it has been held as a public art exhibition and an experiential cultural event. This year, however, it was organized in collaboration with fashion designer Lee Sang-bong as a fashion show to discover emerging designers. There were 140 participants, including 60 established models and 80 selected through a high school fashion model festival.

"It was the first time I saw a fashion show with my own eyes," said a citizen who attended the event. "Citizens have only had second-hand experiences through media such as TV and magazines, but they have not had the experience of seeing a fashion show by a famous designer with their own eyes," said Yoon. "We thought that by showing cultural artists' performances directly on the streets and in action, citizens and artists would have more contact and become more familiar."

"It will be a point of contact between citizens, businesses, and cultural arts"
"It can only be a sustainable event if it becomes an event that combines businesses, citizens, and the cultural and artistic community, not just a 'flash in the pan.' Seongdong Cultural Foundation will create that point of contact."

Creative Seongsu took its first steps this year. Yoon Kwang-sik, who organized the event, said it was a bit disappointing because it started as a pilot project. His goal is to make each of the sessions presented this year much more advanced and sophisticated. In particular, he is confident that CT Fair will expand its  base overseas and become a global festival with the world's best cultural technology companies.

At the end of the interview, when asked about his plans for the future, Mr. Yoon said, "In order to feel excited, something must be new and something must be enjoyable." "I would like to create more cultural events that excite my constituents and cultural experiences that provide satisfaction," he said.

'스마트 문화 편의점'…자투리 시간에 즐기는 문화생활

서울 지하철 2호선 성수역사에서 4번 출구로 나가는 길. 오렌지 색을 써서 화사하게 꾸민 공간이 시선을 끈다. '스마트 문화편의점(컬처 스페이스)'이란 생소한 이름을 가졌다. 50㎡, 15평 정도 되는 실제 편의점만한 넓지 않은 공간이다. 이 곳에서 무엇을 할 수 있을까.

입구에 들어서자마자 잠시 걸음을 멈추게 된다. 벽면마다 설치 된 대형 LED 스크린을 통해 화려한 미디어 아트 작품이 소개되고 있기 때문이다. 오프라인에 이던 작품들이 화면에 구현되기도 하고, 애니메이션 영상이나 작가들이 디지털로 잡업한 작품들도 볼 수 있다.

영국의 내셔널뮤지엄, 프랑스의 오르세미술관 등 전세계 유명 미술관 소장 작품 중에 직접 보고싶은 그림을 골라 감상할 수도 있고, 여러 테마에 맞는 음악도 헤드셋을 통해 들을 수 있다. 누군가를 기다리는 시간, 바쁜 일상 속 자투리 시간을 오롯이 문화 콘텐츠를 체험하며 보낼 수 있는 것이다.

한 쪽 벽면엔 눈에 보이지 않는 '도서관'이 자리하고 있다. 마치 커피 자판기에서 음료를 뽑아 마시듯, 보고 싶은 책을 그 자리에서 대출 받아 볼 수 있다. 그 옆엔 태블릿PC가 비치 돼있다. 등록된 사람이라면 누구나 잠시 태블릿PC를 대여해 게임을 즐기거나 주변 맛집 등 정보를 검색할 수도 있다.

이 장소를 기획한 성동문화재단의 윤광식 대표이사는 "이 스마트 문화편의점을 통해 손에 닿지 않던 문화융합기술을 현실 세계에 적용하고 싶었다"고 말했다. 우리는 평소 미술관이나 박물관에서 작품을 감상하고, 도서관에서 책을 읽고 공연장에서 다양한 공연을 관람한다. 이 곳에선 이런 4가지 종류의 문화 인프라를 한 곳에서 즐길 수 있게 디자인 됐다.

윤 대표는 "유휴 공간만 있으면 언제든지 이 모델을 여러 가지 형태로 변형할 수 있다"며 "문화 인프라가 없는 곳에 이 편의점이 설치되면 기본적인 문화생활을 실시간으로 접해볼 수 있는 좋은 이점이 있고 충분히 가능할 것 같다"고 밝혔다. 더 나아가 아직 K-콘텐츠가 널리 알려지지 않은 아프리카나 남미, 동남아 등지에 설치하는 해외 문화 원조 사업도 구상하고 있다.

문화 예술+콘텐츠+도시=크리에이티브 성수

지난 2023년 9월 개최된 '크리에이티브 성수' 행사. '스마트 문화편의점'과 방식은 다르지만, '문화 기술 융합'을 시민들이 몸소 체험 할 수 있게 한다는 출발점은 같았다. 성수동 일대에서 '플레이 성수' '아트 성수' '뮤직 성수' '패션 성수' '테이스티 성수' 등의 주제로 다양한 문화 컨퍼런스와 토크쇼. 패션쇼, 전시와 공연이 펼쳐졌다.

이 가운에 눈길을 끈 것은 'CT페어'. 컬처 테크놀로지, 즉 문화 기술을 선도하는 20여 곳의 기업이 문화 콘텐츠를 기반으로 한 전시 공간을 운영했다. 패션 기업 무신사에서 판매되는 의류 제품을 가상 현실에서 입어보고 사진을 찍어 인스타그램 등 SNS에 바로 업로드 할 수 있는 체험 공간을 제공했다. 게임업체 크래프톤은 갤러그 같은 고전 게임을 현재의 가상 게임과 결합한 미디어 아트를 선보이기도 했다.

행사를 개최한 윤 대표는 "2년 전, BTS가 '방방콘'을 열어 76만여 명이 집에서 공연을 봤다"면서 "문화 예술과 문화 콘텐츠를 결합해 발빠르게 선도하는 것이 문화 시장을 확장시켜나가는 중요한 원동력이 되겠구나, 생각했다"고 말했다. 서울 성수동, 연무장길이라는 공간에서 문화 예술과 문화 기술이 결합한 신개념 문화 박람회가 열린 것이다.

이번 행사를 위해 성동문화재단은 대기업부터 지역 스타트업까지 문화 콘텐츠를 만드는 100여 곳의 기업 대표를 만나 약 2년 동안 16차례 미팅과 포럼을 열고 협업할 수 있는 전략을 마련했다.

게임만 해도 지역경제가 살아나는 '성수 테마 파크' 조성이 목표

이번 크리에이티브 성수 행사에서 가장 큰 관심을 받은 프로그램 중 하나는 '성수동 외계인 포획 대작전'. 한 때 돌풍을 일으켰던 '포켓몬 고'처럼 주 무대인 연무장길을 탐험하면서 증강현실 속 외계인을 붙잡아 포인트를 얻는 게임이다. '포켓몬 고'와 가장 큰 차별점은 지역경제와의 결합. 성수동 일대 가게들을 돌면서 메뉴판에 있는 QR코드를 찍을 때나 음식을 주문하고 계산할 때 외계인이 출몰하게 했다. 지역 경제 파급 효과가 없었던 '포켓몬 고'와는 달리 기획단계부터 상생할 방안을 마련한 것이다.

윤 대표는 "개임 업체가 성수동을 테마 파크로 만들어 보자고 제안 해 기획하게 됐다"면서 "하나의 동을 하나의 테마 파크화시키겠다라는 발상의 전환부터 시작이 됐다고 보시면 된다"고 밝혔다. "시민들이 밖으로 나와서 직접 느끼면서 대화하고 찾아보는 과정을 경험하는 것이 사회화에도 도움이 되지만, 지역 경제에도 활성화가 되고 기업도 성장할 수 있다"고 덧붙였다.

'그들만의 리그' 문화예술을 시민 품으로

성동문화재단은 이번 크리에이티브 성수 행사를 통해 대중들과의 접점이 많지 않아 이른바 '그들만의 리드'로 불렸던 예술 문화를 시민들의 품으로 돌려주겠다는 방침을 세웠다. 가장 신경을 쓴 세션은 '패션쇼'. 유명 디자이너 이상봉 씨가 참여한 '성동 디자인위크 패션쇼'를 성수이로 일대의 개방된 공간에서 개최했다.

디자인위크 패션쇼는 7회째 진행한 행사지만 그동안 공공예술전시 및 체험형 문화행사로 진행했다. 그러나 올해는 패션디자이너인 이상봉과 협업해 신진 디자이너를 발굴하는 패션쇼로 기획했다. 기성 모델 60명에 고교 패션 모델 페스티벌을 통해 선발된 80명까지 140명이 참여했다.

"직접 눈으로 패션쇼를 본 게 처음이었어요" 행사를 관람한 한 시민은 이렇게 말했다. 윤 대표는 "시민들은 TV, 잡지 등 매체를 통해 간접 경험을 했을 뿐, 직접 유명한 디자이너가 하는 패션쇼를 내가 눈으로 본다는 경험을 하지 못 해왔던 것"이라면서 "문화 예술가들의 퍼포먼스를 거리에서 직접, 그들의 행위를 보여주자 그래야 시민과 예술가가 접점이 넓어지고 친근감 있게 된다고 생각했다"고 밝혔다.

"시민과 기업, 문화 예술을 잇는 접점이 되겠다"

"잠깐 '떴다방'식으로 있다 없어지는 것이 아니라 기업과 시민, 문화 예술계가 결합한 행사가 돼야 지속 가능성이 있는 행사가 될 수 있습니다. 그 접점을 성동문화재단이 만들어 가겠습니다"

올해 첫 발을 뗀 크리에이티브 성수. 파일럿 사업으로 시작을 했기 때문에 좀 아쉬움이 많았다는 게 행사를 총괄 기획한 윤광식 대표의 자평. 올해 선보인 각 세션들을 훨씬 더 고도화, 고급화 시키는 게 윤 대표의 목표다. 특히 CT페어는 외국으로 저변을 넓혀 세계 최고의 문화기술 기업들과 함께 하는 글로벌 축제를 열겠다고 자신했다.

윤 대표는 인터뷰 말미, 앞으로의 계획을 묻는 기자의 질문에 "설레임을 느끼려면 뭔가 새로워야 되고 뭔가 즐거워야 한다"면서 "앞으로 우리 구민들에게 설레이는 문화 행사, 든든한 만족을 드리는 문화 체험 이런 것들을 더 만들어보고 싶다"고 말했다.

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