NAB2024와 스포츠 테크놀로지, AI ESPN 픽셀스코프 "참가객들의 발길을 잡다"(NAB2024 and Sports Technology, AI ESPN PixelScope "Walks the Talk")

NAB2024 was a showcase of cutting-edge 'sports technology'. Global companies came out with their own cutting-edge sports analytics and broadcasting technologies.

Along with news, the sports genre is one of the most important monetization vehicles in the global broadcast media industry.

In recent years, technologies such as AI and cloud computing have been applied to sports entertainment content to enhance the fan experience, streamline production, and digitally transform the industry. Technology is rewriting the sports entertainment industry.

At NAB2024, the trend of combining sports and AI technology was evident in company exhibit booths, sessions, and educational courses.

Pixelscope(Ellie Choi),, 1-949 689 7736

U.S. telecom Verizon partnered with the National Hockey League (NHL) to showcase a 5G-enabled cloud broadcast solution. The solution, which is exclusive to 5G devices, is said to be a game-changer for the broadcast industry by reducing the time from content capture to broadcast from seconds to milliseconds.

With the current broadcast market shifting from traditional TV to streaming, mobile streaming broadcasting is more important than any other technology in the past.  

The NHL partnered with Amazon Web Services (AWS) to produce the first-ever cloud livestream of the March 22 Carolina Hurricanes vs. Washington Capitals game.

The NHL used AWS Elemental MediaConnect, a high-quality delivery service for live video, to broadcast the game. Also at NAB, Verizon demonstrated the NHL 5G mobile broadcast experience.

Amazon Web Services (AWS) showcased a live cloud-based production process for sports content at NAB Show 2024, and in the West Zone, the company demonstrated an AI-powered experience for creating your own golf league.

AT NAB2024, the global broadcast entertainment trade show.

A Table tennis player sends a ball with all his might toward his opponent's cue.  

The other player flings his body to block this smashing attack.

This is the first time a table tennis match has been played at the Centennial Exhibition.

All of this was captured by the on-site broadcast cameras. But this match was anything but simple. Instead of humans, AI cameras were broadcasting the game.

Four cameras were installed in the stadium and each took on a different role, following the players and the ball. At NAB, the Las Vegas Convention Center (LVCC) in Nevada, USA, where the table tennis match was held, AI was in charge of 'sports broadcasting' for the first time.

Attendees' reactions ranged from being "fascinated" to wanting to implement it in sports events immediately.

[Pixelscope opens a new chapter in AI matchmaking]

The AI system that broadcast this table tennis match from start to finish is South Korea's Pixelscope.

Pixelscope is a game changer in AI sports officiating.

Founded in 2018, Pixelscope is a solution company that uses AI to fully automate the entire process of sports broadcasting. It is also known as AI ESPN because it uses AI to broadcast sports.

At the 2024 NAB Show, the world's largest conference for broadcast, entertainment, and technology professionals, PixelScope introduced Pixelcast, an innovative solution that uses AI to automate the entire process of sports broadcasting, including camera shooting, on-air editing, broadcast transmission, and graphics production.  

Pixelcast is not an AI broadcasting solution that replaces humans. Rather, it is a solution that enhances human creativity. With Pixelcast, AI broadcasters can create their own distinction from different angles, perspectives, and shots. Futuri, a company that helps broadcasters and newspapers automate AI, said that by putting AI to work, humans can use 90 percent of their power to be creative.

The National Association of Broadcasters (NAB) Show, which showcases broadcasting and media entertainment technology, services and equipment, was first held in 1922.

In addition to industry professionals from across the United States, the show draws attendees from more than 160 countries around the world. With the most cutting-edge technologies being discussed, it's no surprise that some of the biggest names in the industry have booths on site. Adobe, Sony, Panasonic, ArrI, and more will be at the 2024 NAB Show.

It's one of the fastest-growing trade shows in the U.S. and a place where pioneers from around the world gather to bring content to life in new and exciting ways, from creation to consumption across platforms.

The 2024 NAB Show showcased and debuted thousands of new products and next-generation and leading technologies from brands such as Adobe, ARRI, AWS, Blackmagic Design, Canon, Fujifilm, JVC Professional Video, Microsoft, NVIDIA, Sony, Verizon Business, and more.

At the 2024 NAB Show in Las Vegas, 200 exhibitors showcased AI/machine learning tools and technologies. There were also more than 150 sessions with AI-themed talks.

Hundreds of exhibitors participated in the create space, including a new exhibit space for creator

There were also nearly 100 sessions on the creator economy.

<Main features, Pixelcast>

Controlling Multiple Unattended Cameras
Automatic scene selection and control
Automatic Replay Creation
Providing data content

<How to work, Pixelcast>

1 Real-time player and ball tracking (tracking the ball and its three-dimensional coordinates in real-time via multiple high-speed cameras)

2 Scoring (automates current score, outs, roster, and more)

3 Game Situation Awareness (AI analyzes and recognizes game situations in real-time)

4 Automate camera control, replay generation, and content creation (AI automatically selects broadcast cameras, controls camera movements, and automatically generates replays and content based on the situation recognized by the AI)

5 Automate broadcasting for each medium (AI automatically creates and sends broadcast-ready video to each medium)

Pixelscope's performance at the 2024 NAB Show was praised not only for the technical excellence of its Pixelcast technology, but also for its broad vision for the future of broadcast and entertainment.

Industry professionals who experienced Pixelcast at the NAB Show called it "fantastic" and "amazing".

NAB2024는 최첨단 '스포츠 테크놀로지'의 각축전이었다. 글로벌 기업들이 자신들의 만의 최첨단 스포츠 분석 및 중계 기술을 들고 나왔다. 스포츠 장르는 뉴스와 함께 글로벌 방송 미디어 산업에서 가장 중요한 수익화 수단이다.

특히, 최근에는 스포츠 엔터테인먼트 콘텐츠에 AI, 클라우드 컴퓨팅 등의 기술이 본격 적용되면서 팬 경험 향상, 제작 효율화, 디지털 혁신 등이 가능해졌다. 테크놀로지는 스포츠 엔터테인먼트 산업을 다시 쓰고 있다.

NAB2024에서는 기업 전시 부스, 세션, 교육 과정 등에서 스포츠와 AI테크놀로지의 결합 트렌드가 돋보였다.

[스포츠 엔터테인먼트는 진화 중]

미국 통신사 버라이즌(Verizon)은 미국 하키 프로리그(NHL)과 파트너십을 맺고 5G 지원 클라우드 방송 솔루션을 선보였다. 5G 기기 전용인 이 솔루션은 콘텐츠 캡처부터 방송까지 걸리는 시간을 몇 초에서 몇 밀리초로 단축해 방송 업계의 판도를 바꿨다는 평가를 받았다. 현재 방송 시장은 전통적인 TV에서 스트리밍으로 옮겨가고 있음에 따라 모바일 스트리밍 중계는 과거 어떤 기술보다 중요하다.

NHL은 AWS(Amazon Web Services)와 함께 3월 22일 캐롤라이나 허리케인스 대 워싱턴 캐피털스 경기를 최초로 클라우드 생중계로 제작했다. 이를 통해 NHL은 라이브 비디오용 고품질 전송 서비스 AWS엘리멘탈 미디어커넥트(Elemental MediaConnect)를 통해 경기를 중계했다.

NAB현장에서도 버라이즌은 NHL 5G 모바일 방송 경험을 시연했다.  아마존 웹서비스(AWS)는 스포츠 콘텐츠를 위한 라이브 클라우드 기반 제작 과정을 NAB Show 2024에서 선보였고 웨스트존에서는 생성AI를 이용 자신만의 골프(Golf) 리그를 만들수 있는 경험도 시연했다.

[K-스포츠 중계 플랫폼, 픽셀스코프, 미래를 선사하다]

AI기반 무인 스포츠 중계 플랫폼 픽셀스코프(대표 권기환 Kei Kwon)는 NAB2024 스포츠 테크놀로지의 중심에 섰다.

글로벌 방송 엔터테인먼트  전문 전시회 NAB2024.

한 명의 탁구 선수가 상대 코드를 향해 힘껏 공을 보낸다.

상대방 선수는 이 스매싱 공격을 막아 내려고 몸을 날린다. 100년 방송 전시회에서  탁구 경기가 펼쳐진 것은 이번이 처음이다.

Source: Pixelscope

이 모든 장면은 현장 중계 카메라에 담겼다. 그러나 이 경기는 단순하지 않았다.

사람이 아닌 AI 카메라가 경기를 중계한 것이다. 경기장에 설치된 4대의 카메라는 각자의 역할을 맡아 선수나 공을 따라다니면서 중계에 나섰다.

탁구 경기가 펼쳐진 미국 네바다 라스베이거스 컨벤션 센터(LVCC) NAB현장에는 사상 처음으로 ‘스포츠 중계’를 AI가 담당하는 현장이 펼쳐졌다. 참가자들은 ‘닭살이 돋았다’는 반응부터 당장 스포츠 경기에 도입하고 싶다는 의견까지 다양한 반응이 쏟아져나왔다.

[픽셀스코프, AI 경기 중계의 새로운 장을 열다]

이 탁구 경기를 처음부터 끝까지 AI 시스템으로 중계한 기업은 바로 한국의 픽셀스코프(Pixelscope)다. 픽셀스코프는  기존 질서를 바꾼  AI스포츠 중계의 게임 체인저다. 2018년에서 설립된 픽셀스코프는 AI를 사용해 스포츠 중계의 전 과정을 완전 자동화한 솔루션 기업이다. 일명 AI로 스포츠 방송 중계를 한다는 점에서 AI ESPN으로도 불린다.

픽셀스코프는 세계 최대 방송-엔터테인먼트-기술 전문가 컨퍼런스 '2024 NAB 쇼'에서 AI를 활용해 카메라 촬영, 방송 화면 편집, 방송 송출, 그래픽 제작 등 스포츠 중계 전 과정을 자동화하는 혁신적인 솔루션 '픽셀캐스트(Pixelcast)'를 선보였다.  

픽셀캐스트는 인간을 대체하는 AI 중계 솔루션은 아니다. 오히려 인간의 창의력을 강화시키는 솔루션이다. 픽셀캐스트와 함께 하는 AI중계진은 다양한 앵글, 각도, 샷에서 자신만의 차별성을 만들어낼 수 있다. 극적 승부나 경기 주요 장면은 AI가 자동으로 리플레이 영상을 만들어준다.

방송사와 신문사들의 AI자동화를 돕는 퓨처리(Futuri)는 AI를 업무에 도입하면 인간은 자신의 힘의 90%를 창의적인 일에 사용할 수 있다고 말했다.

방송, 미디어 엔터테인먼트 테크놀로지와 서비스, 장비를 소개하는 NAB쇼(National Association of Broadcasters)는 지난 1922년 처음 시작됐다.

미국 전역 업계 관계자들 뿐만 아니라, 전세계 160여 개국에서 현장을 찾는다. 최첨단 기술들이 논의되는 자리인만큼, 산업계 최강자들이 현장 부스를 만든다. 2024년 NAB쇼도 어도비, 소니, 파나소닉, 아리(Arry) 등이 등장했다. 미국에서 가장 빨리 성장하는 전시회 중 하나이며 다양한 플랫폼에서 제작부터 소비에 이르기까지 전 세계 선구자들이 모여 새롭고 흥미로운 방식으로 콘텐츠에 생명을 불어넣는 자리로 불린다.

2024년 NBA쇼는 어도비(Adobe), 아리(ARRI), AWS, 블랙매직 디자인(Blackmagic Design), 캐넌 후지Canon, Fujifilm, JVC프로페셔널 비디오(JVC Professional Video), 마이크로소프트(Microsoft), 엔비디아(NVIDIA), 소니(Sony), 버라이즌 비즈니스(Verizon Business) 등의 브랜드에서 수천 개의 신제품과 차세대 및 선도적인 기술을 선보이고 데뷔했다.

2024년 NAB쇼에는 200개의 전시업체가 AI/머신러닝 도구와 기술을 전시됐다.

또 150개 이상의 세션에서 AI를 주제로 한 강연이 진행됐다. 크리에이터 이모노미를 위한 새로운 전시장 공간을 포함한 크리에이트 스페이스(create space)에는 수백 개의 전시업체가 참가했다. 또 크리에이터 경제에 관한 약 100개의 세션이 진행됐다.

[스포츠 중계를 완전 자동화하는 세계 유일 통합 솔루션]

픽셀스코프는 이들 중에서도 가장 주목 받은 혁신 미디어  스타트업 중 하나다.  특히 픽셀캐스트는 독보적인 AI 자동화 솔루션으로 스포츠 방송에 혁신을 가져왔다는 평가를 받았다. 픽셀캐스트는 실시간 스포츠 중계를 완전히 자동화할 수 있는 세계 유일의 통합 솔루션이다.  AI와 이미지 처리 기술을 이용, 카메라 운영(camera operation)에서부터 실시간 편집, 그래픽 생성(graphic generation) 등 방송 제작의 모든 측면을 책임진다.

첨단 AI시스템을 통해 픽셀캐스트는 스포츠 경기 진행 상황을 스스로 인식하고 반응하여 여러 대의 중계 카메라를 동시에 제어한다.  이 기능을 사용하면 모든 중요한 동작을 사람이 직접 조작하는 기존 시스템처럼 정밀하게 캡처하고 방송할 수 있다. 또 베테랑 중계진이 경기의 중요 장면을 파악해 중계의 모든 기술을 집중하는 것과 같은 효과를 AI로 만들어낼 수 있다. 픽셀캐스트와 함께 일하는 카메라 감독과 스포츠 프로듀서는 스포츠 팬들이 더 몰입할 의미있는 스토리텔링을 만들 수 있다. 새로운 스토리텔링은 새로운 수익을 가져온다.

Source: 프로야구 중계

이 기술은 고속 트래킹 카메라를 사용해 선수와 공의 움직임을 3D로 분석하고 역동적이고 방송 중계를 약속한다.  픽셀캐스트의 스포츠 중계 자동화는 단순한 카메라 조작을 넘어선다.  실시간 시청을 위한 각도 조정, 즉각적인 리플레이 생성, 데이터 기반 그래픽 제작 등 방송 프로세스의 모든 단계를 포괄한다. 그 결과 기존 방송 방식을 뛰어넘어 시청자에게 더욱 생생하고 매력적인 경험을 선사할 수 있다.

픽셀스코프는 NAB2024 현장에서 라이브 탁구 경기를 자율 중계하면서 이 같은 내용을 시연했다. AI 스트리밍 서비스 픽셀스코프(Pixelscope)는 2024년 NAB 쇼에서 라이브 탁구 경기를 통해 AI 기반 픽셀캐스트 시스템의 힘을 보여줬다.  이 최첨단 기술은 탁구 단식 경기를 자율적으로 촬영, 편집, 중계하며 빠르게 진행되고 예측하기 어려운 스포츠의 특성을 사람 개입(human intervention) 없이도 처리할 수 있는 능력을 증명했다.

source: Pixelscope

[AI경기 중계의 정석을 보여주는 픽셀캐스트(PixelCast shows off the best of AI matchmaking)]

탁구는 빠르고 격렬한 경기 운영으로 스포츠 중계 방송이 상당히 어려운 종목 중 하나다. 좁은 공간에서 벌어지는 선수들의 움직임과 순간 시속이 최대 124마일에 달하는 공의 궤적을 추적하는 것은 쉽지 않다.  아울러 득점 이후 포효하는 선수들의 얼굴 표정을 포착하는 것도 도전적 과제다.

픽셀캐스트는 AI를 사용해 이 어려운 문제를 해결했다. 탁구장이라는 제한된 공간에서 공과 선수의 빠른 움직임을 예측하고 추적함으로써 이러한 문제를 해결한다. 시스템의 고속 카메라와 실시간 처리 기능을 통해 경기의 모든 중요한 순간을 놀랍고 선명하게 포착할 수 있다.

이런 기술력을 기반으로 이미 한국과 미국 스포츠 리그와 많은 AI 스포츠 중계를 진행했다. 픽셀스코프는 미국탁구협회(USATT)가 주관하는 2023년 12월 미국 캘리포니아 온타리오 컨벤션 센터에서 진행된 US 오픈 탁구 챔피언십(2023 US OPEN Table Tennis Championship) 경기를 무인 생중계했다.

이에 앞서 픽셀스코프는 2022 두나무 프로 탁구 리그 전경기를 '픽셀캐스트'를 통해 무인 중계했다. 지난 2023년 11월에는 국내 최초로 영국 스포츠 경제지 스포츠프로(SportsPro)가 주관하는 스포츠프로 OTT어워즈(SportsPro OTTAwards)의 “Best use of AI” 수상 후보로 선정된 바 있다.

픽셀캐스트(Pixelcast)는 스포츠 경기 시청에서 가장 중요한 각종 게임 통계와 선수의 데이터를 생성할 수 있다. AI를 이용, 시청자들이 좋아하고 경기 진행과 가장 관련한 카메라 앵글을 자동으로 선택한다. 이를 통해 게임 통계와 선수의 경기력을 보여주는 데이터 기반 그래픽을 생성해 스포츠 팬들의 시청 경험을 향상시킨다. 이런 그래픽은 실시간으로 분석되고 표시되 시청자에게 진행 중인 경기의 역학 관계를 종합적으로 이해할 수 있도록 한다.

픽셀스코프는 2024 NAB 쇼에서 픽셀캐스트 기술의 기술적 우수성뿐만 아니라 방송과 엔터테인먼트의 미래에 대한 광범위한 비전을 보여줬다는 평가를 받았다. NAB쇼에서 픽셀캐스트를 경험한 관람객들은 ‘환상적’ 혹은 ‘놀랍다’는 감탄사를 쏟아냈다.

[NBA, FIFA도 주목한 픽셀캐스트]

픽셀캐스트 시스템은 현장에서 라이브 방송의 다양한 측면을 자동화함으로써 아마추어 스포츠 및 이벤트에서도 저비용으로 고품질의 제작을 할 수 있는 능력을 보여줬다.

이에 NBA, NCAA, NHL, FIFA 등 미국 유명 스포츠 리그 관계자들도 픽셀스코프 부스를 방문해 협업 가능성을 타진했다.  픽셀스코프 권기환 대표는 NAB2024에서 “픽셀캐스트를 이용할 경우 기존 방송 중계 이상의 품질을 제공하면서도 제작비는 크게 줄어든다”며 “탁구, 배구 등 거의 모든 스포츠에서 사용이 가능하다”고 설명했다.

Pixelscope CEO Kei Kwon(픽셀스코프 권기환 대표)

픽셀스코프 기술은 사람을 보호한다. 사람이 아닌 AI가 100% 작동하는 카메라는 고층 빌딩, 수중 촬영 등 사람이 직접 운영하기에는 안전하지 않거나 까다로운 환경에서 매력적인 콘텐츠를 제작할 수 있다. 픽셀캐스트의 장점은 자동화 그 이상이다. 촬영 및 편집과 같은 반복적인 작업에 필요한 인간 노동력을 줄임으로써 현장 중계인력이 더 높은 수준의 창의적 제작에 집중할 수 있게 해준다.

방송 업계 전문가들은 특히 픽셀캐스트가 방송 업계에서 스토리텔링에 혁신을 가져올 수 있다는 점에 큰 기대를 걸고 있다. 상세한 실시간 분석을 제공하는 이 시스템은 화면에서 스토리를 전달하고 경험하는 방식에 새로운 깊이를 더하여 인간의 감정과 라이브 액션의 뉘앙스를 정확하고 더욱 효과적으로 포착할 수 있게 해준다.

부스를 방문한 네바다주립대학교 저널리즘 스쿨 윤기웅(Gi W Yun)학장은 “예측할 수 없는 다이내믹한 경기가 특징인 대학 스포츠에서 픽셀캐스트가 적합할 수 있다”며 “미식축구, 농구 등 다양한 종목이 벌어지는 대학 스포츠에도 매우 효과적으로 사용이 가능해 보인다”고 전했다.  실제 픽셀스코프는 한국에서 탁구뿐만 아니라 배우 등 다른 스포츠도 AI중계한 경험이 있다.

픽셀캐스트 중계2

[AI 스포츠 중계 합리적인 비용, 고품질에 적합]

픽셀스코프 권기환( Kei Kwon) 대표는 “방송에서 AI가 할 수 있는 역할과 능력을 확대하기 위해 노력했다”며 “수년 동안 우리는 효율적인 비용으로 고품질 표준을 유지하는 완벽한 AI 자동 방송 제작 솔루션을 만들기 위해 노력해 왔다"라고 말했다.

그는 “픽셀캐스트를 통해 특히 새로운 리그와 토너먼트를 위한 라이브 스포츠 방송 기회를 확대하고 전 세계 방송 전문가들의 역량을 강화하기 위한 노력을 강화할 것”이라고 말했다.

NAB2024를 기점으로 픽셀스코프는 본격적으로 해외 시장 공략에 나선다. 우선 스포츠 중계 시장이 큰 미국과 영국 시장에 집중한다. 해외 스포츠 시장을 위해 중계 가능 경기 종목을 확대한다.

이미 한국에서는 당구, 야구, 여자 프로 배구 구단 등과 협력해 경기 중계와 홈경기 매치 시스템, 훈련 및 게임 정보 시스템을 AI자동화한 바 있다.

또 아울러 해외 마케팅과 협업 리그 및 대학 등을 넓힐 계획이다. 픽셀스코프 권기환 대표는 인터뷰에서 “전문가들이 업계에 창의적이고 전략적으로 기여할 수 있도록 돕는 픽셀캐스트의 가치를 강조할 계획”이라고 밝혔다.

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